Carbono: Absorción de vibraciones o componentes de calidad

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Entre toda la gente que uno conoce y contacta por un medio o por otro siempre me llegan preguntas o dudas por varios sitios. Esta duda la tienen varios ciclistas que quieren hacer un cambio de bicicleta. Muchas otras veces solo prefieren hacer un cambio de cuadro y el paso del aluminio al carbono es evidentemente por su prestaciones y absorción de irregularidades

Todo empieza con un mensaje y la pregunta sobre las particularidades del cuadro de carbono. Y en contraposición un buen juego de componentes de calidad para compensar las vibraciones.

La pregunta que tiene mucha controversia

Mi cuestión es la siguiente: Quiero comprar una bicicleta de montaña nueva. Llevo ya un tiempo investigando y mirando y no consigo despejar una duda.

¿Merece la pena comprar un cuadro de fibra de carbono?

Mi presupuesto son unos 1500€ y hasta ahora lo que he visto que se ajuste a ese precio son dos bicicletas. Una de ellas con cuadro de carbono y la otra con el cuadro de aluminio. El problema es que la de bicicleta con cuadro de aluminio viene bastante mejor equipada en cuanto a componentes. Por otro lado la bicicleta con el cuadro de carbono baja con respecto a la calidad de componentes. Y con el cuadro de carbono o aluminio esto como afecta a las prestaciones de la bicicleta es un poco lo que no me convence en este aspecto.

La diferencia de peso de un cuadro a otro no es lo que más me importa pues muchas veces no hay tanta; pero sí me interesa el tema de la “absorción de vibraciones”. La cuestión es que no se si esta “absorción” del carbono realmente lo nota uno en su cuerpo. Puede ser también algo tan sutil que no se note tanto la mejora entre un cuadro de diferente material.


Comodidad con otra opción de absorción

Es posible lograr una absorción usando tal vez con un buen sillín y con un buen culote con badana de gel. Es posible reducir esas vibraciones de la bici de aluminio lo suficiente como para que no exista tanta diferencia con la de carbono. Ya que supongo que sería en el sillín donde más se notaría esa absorción de vibraciones. Porque entiendo que con el manillar ya está la horquilla absorbiendo las irregularidades del terreno.

La bici de aluminio tiene un muy buen montaje, con una horquilla de calidad superior. La cual de por sí ya se supone absorberá irregularidades de mejor manera que la horquilla de la bici con el cuadro de carbono. ¿Compensaría comprar una u otra aparte de por los demás componentes, la compra de una de las de cuadro de carbono con componentes y horquillas inferiores?

En resumen ¿sería razón de peso esa “absorción de vibraciones” como para renunciar a una calidad superior de componentes, incluida la suspensión delantera? Duda aparte es que resistencia frente a golpes puede tener el carbono respecto del aluminio.

Estas son las bicis en cuestión, todas más o menos mismo precio:

Merida Big nine 29″ Carbon 900 team 2013

Giant XTC Advanced 29er

Respondiendo y clarificando dudas

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La verdad que este dilema es mas común de lo que parece y la mayoría elije mal la bicicleta o el cuadro. Esto pasa por varias razones, por una mala o escasa información que recibe el cliente. Muchas veces por presión de las marcas o incluso de algunas tiendas a la hora de aconsejar o querer vender como sea al usuario final. Ademas no es fácil determinar si el cuadro de aluminio o de carbono tendrá mejores o mas efectivas prestaciones que otro hasta que lo pruebes. Muchas veces por marketing se terminan decidiendo compras sin razón alguna.

La cuestión que nos trae es la diferencia entre un cuadro de aluminio y uno de carbono con sus positivos y negativos. Veamos lo siguiente: como dices hay diferencia de calidad y precios de componentes en 2 bicis del mismo precio. Pero si al cambiar de material de los cuadros entonces se deduce lo siguiente. Lo que determina el precio similar a disparidad de componentes es el precio del cuadro, por material y tecnología usada para su creación.

Partamos por la base de que un cuadro de aluminio rígido-básico de calidad esta entre los 200-400€ según marcas, modelos, espesor de los tubos, calidad del aluminio, tecnología que usan para dar forma y armar el cuadro, etc.

Veamos en el cuadro de carbono el precio de similares características un básico-barato, como mínimo este tipo de cuadro tiene un precio de unos 400-700€. La diferencia ademas del precio está en la calidad y técnica de construcción del cuadro. Es notoria esta diferencia en que será inferior a los de clase media y alta de mismo material al igueal que en prestaciones.

Aluminio y carbono cada uno es diferente

La diferencia entre estos ejemplos es amplia, ademas del material, técnica de elaboración y el precio. Manteniendo la elección de esos cuadros como referencia, se puede decir en general el aluminio transmite de mejor manera la potencia a las ruedas. Si bien esta parte es muy técnica pero se nota la diferencia tanto en cuadros de carretera, pista y MTB. Se puede ver incluso en cuadros de baja calidad el aluminio, este puede ser superior a algunos de calidad media-baja de carbono casi sin afectar a las prestaciones. De esta manera también se transmiten mas notorias las vibraciones del camino, pista, sendero o carretera y sus irregularidades al ciclista. Para decirlo de otra manera el aluminio no “absorbe” estas irregularidades como el carbono por lo tato es “menos cómodo”si quieres dejarlo así.

El cuadro de carbono es mas “flexible” en su calidad mas baja. Esto es inversamente proporcional a medida que se mejora la calidad del cuadro. Como vemos si se sube de gama aunque siempre tiene una flexibilidad mayor que el aluminio. Esto es notorio sobretodo de manera longitudinal, con respecto al cuadro de aluminio. Esta característica hace que el cuadro de carbono sea mas “cómodo” al rodar que el de aluminio. Ya que “absorbe y dispersa” irregularidades del terreno antes de que estos lleguen al ciclista es como tener una “suspensión pasiva” incorporada en la bicicleta.

La verdad escondida de la industria del carbono

Hay que decir que en la gama alta o de uso profesional y algunos prototipos probados en carreras por equipos profesionales de algunas marcas. Estos modelos y diseños específicos son tan o mas rígidos que los de aluminio e incluso que los de Titanio. Pero el coste de cada cuadro es de 4 o incluso 10 veces más de lo que cuesta un cuadro de alta gama en tienda. Ya que son muy pocos en el mundo y cuesta económicamente mucho para ponerlo al mercado. Y arriesgarse a las perdidas de que nadie lo compre por su elevado coste y no solo del cuadro en sí. También del material, técnica, horas de trabajo, estudios, diseño e investigación y posiblemente una larga lista de opciones aplicados al mismo en producción dicho cuadro.

Lo que hacen las marcas es ver como se comporta en manos de profesionales esos cuadros donde son casi bancos de pruebas. Para luego bajar costes del carbono o aluminio. Todo esta combinado como el material, técnicas, horas de trabajo manteniendo altas prestaciones. La calidad lograda es excelente en gama alta el carbono en cuanto a durabilidad y rigidez durante y luego de golpes no lo es del todo como el aluminio. Un claro ejemplo es el vídeo donde muestra que alguien solo arrojando una bicicleta sobre el pavimento se puede ver como el cuadro se rompe inmediatamente. Dudo mucho que un cuadro de aluminio sufra el mismo resultada en iguales condiciones.

puede que los prestaciones sean diferentes pero si de seguridad se trata el carbono trasmite mejor el golpe que el aluminio antes de romerse

A estos pocos cuadros generalmente se aplican en casi su totalidad de modelos a la pista y a la carretera. Luego se pasan esos estudios y resultados de como se comporta el material a todas las modalidades de ciclismo. Pudiendo bajar un poco la calidad y costes para que sea mas accesible al mercado y cliente final.

Al final es cuestión de dinero

Te pongo otro ejemplo un cuadro de alta gama de aluminio dependiendo la marca, modelos, material, tecnología empleada, etc. cuesta unos 1000-2000€. Uno de carbono de alta gama puede estar entre los 3000-5000€ o incluso mas de 7000€. Ambos cuadros de carbono o aluminio te darán la misma función, tendrán prestaciones muy similares, casi idénticas diría. Tendrás que evaluar minuciosamente para encontrar la diferencia. Si bien es cierto que el peso entre ellos es mínima pero en cuanto a prestaciones son muy similares o casi nulas.

Ten en cuenta esto: generalmente un cuadro de aluminio básico es similar y en algunos modelos casi superior al cuadro de gama media-baja de carbono. Hoy en día el cuadro de carbono básico tiene la misma calidad de prestaciones que tenia hace 10 o 15 años. Lo que ha cambiado es la manera de fabricarlo, el trenzado, cantidad y disposición de fibras en el trenzado. Esto repercute en el peso que es inferior solamente y mas bajo el precio de venta. Lo mismo ha pasado con el Aluminio en bajar el peso que se ha reducido mucho mas que en comparación con el carbono. El precio también ha bajado tanto que es muy accesible y el coste muy similar que el acero.

Mi opinion sobre el Carbono y aluminio

Entonces viene la conclusión: Creo que en la totalidad de quien me pregunta por esto en la calle, amigos, conocidos nuevos y viejos, casuales de salidas, etc y les respondo lo mismo. Y alguno que otro me ha dado la razón por su experiencia personal a la hora de comprobar calidades y cualidades por cuestiones “x” y causalidades varias… Las diferencias de prestaciones entre cuadro de carbono o aluminio son escasas entre si. Solo la comodidad y el dinero hace la diferencia por el material de construcción y técnica empleado.

Con respecto a la pregunta de golpes y como tolera el carbono dichos golpes. Honestamente las fabricas deben decir que los tolera muy mal pero comercialmente entonces seria un fracaso. ¿Esto significa que las fabricas mienten? no dicen toda la verdad. simplemente es así. El carbono puede tener una fisura por la parte interna y no podrías darte cuenta ni percibirlo. Con golpes laterales de piedras al rodar en grupo por caminos rurales un cuadro de carbono puede rajarse casi inmediatamente. Recordemos que este material esta pensado para absorber y difuminar impacto o golpes mientras se rompe para salvaguardar a pilotos de Formula 1. Lo mismo ocurre con el ciclismo. Con el aluminio te darás cuenta con grietas o fisuras en el cuadro. Pero puedes seguir montando y con una alta y relativa seguridad con un cuadro golpeado y abollado de aluminio.

Ultimas palabras antes de que todos me condenen

Si NO eres profesional y NO tienes un equipo que remplace inmediatamente lo “roto” para seguir con tu entrenamiento, competición, carrera deportiva. Si NO tienes el dinero suficiente como para afrontar su rotura inmediatamente. Opta siempre por el aluminio y no por el carbono ya que la diferencia esta en el precio, ademas del tipo de material se entiende.

Con respecto a las opciones dadas, está claro. Personalmente recomiendo que prestes atención al menos ver el punto de vista que personalmente ofrezco con respecto al aluminio vs carbono y sus prestaciones. Si tienes una bici de cuadro de aluminio y tiene un precio final de 1500€. En mi humilde opinión, la de aluminio será muy superior a una bicicleta del mismo precio con el cuadro de carbono.

Fuera de regla: Si padeces de dolores de espalda, columna, cadera, nervios cervicales, lumbares, y una larga etc. Y aun así quieres seguir montando en bicicleta, entonces opta por el carbono por esa cuestión de “comodidad” que hablaba antes.

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